Caroteno vs Carotenoide

La naturaleza tiene diferentes colores. Estos colores se deben a moléculas con sistemas conjugados, que pueden absorber las longitudes de onda del rango visible de la luz solar. No solo por la belleza, sino que estas moléculas son importantes de muchas maneras. Los carotenoides son una clase de moléculas orgánicas que se encuentran comúnmente en la naturaleza.

Caroteno

El caroteno es una clase de hidrocarburos. Tienen la fórmula general de C40Hx. Los carotenos son hidrocarburos insaturados con dobles enlaces alternos en una gran molécula de hidrocarburo. Para una molécula, hay cuarenta átomos de carbono, pero el número de átomos de hidrógeno varía según el grado de insaturación. Algunos de los carotenos tienen anillos de hidrocarburos en un extremo o en ambos extremos. Los carotenos pertenecen a una clase de moléculas orgánicas conocidas como tetraterpenos porque se sintetizan a partir de cuatro unidades de terpenos (unidades de carbono 10). Como los carotenos son hidrocarburos, son insolubles en agua, pero solubles en solventes orgánicos y grasas. La palabra caroteno se deriva de la palabra zanahoria porque estas son moléculas comúnmente encontradas en la zanahoria. El caroteno se encuentra solo en plantas, pero no en animales. Esta molécula es un pigmento fotosintético, que es importante para absorber la luz solar para la fotosíntesis. Es de color naranja. Todos los carotenos tienen un color visible a simple vista. Este color se debe al sistema de doble enlace conjugado. Estos son los pigmentos responsables del color de las zanahorias y algunas otras plantas, frutas y verduras. Además de la zanahoria, el caroteno está disponible en batatas, mangos, espinacas, calabaza, etc. Hay dos formas de carotenos como el alfacaroteno (α-caroteno) y el betacaroteno (β-caroteno). Estos dos difieren debido al lugar donde el doble enlace está en el grupo cíclico en un extremo. El β-caroteno es la forma más común. Este es un antioxidante. Para los humanos, el β-caroteno es importante en la producción de vitamina A. La siguiente es la estructura del caroteno.

Carotenoide

El carotenoide es una clase de hidrocarburos, y esto también incluye los derivados de estos hidrocarburos que tienen oxígeno. Por lo tanto, los carotenoides se pueden dividir principalmente en dos clases como hidrocarburos y compuestos oxigenados. Los hidrocarburos son carotenos, que discutimos anteriormente, y la clase oxigenada incluye xantofilas. Todos estos son pigmentos coloreados que tienen colores naranja, amarillo y rojo. Estos pigmentos se encuentran en plantas, animales y microorganismos. También son responsables de la coloración biológica de animales y plantas. Los pigmentos carotenoides también son importantes para la fotosíntesis. Están en los complejos de recolección de luz, para ayudar a los pantalones a obtener energía solar para la fotosíntesis. Los carotenoides como el licopeno son importantes para prevenir el cáncer y las enfermedades cardíacas. Además, estos son precursores de muchos compuestos, que dan fragancia y sabor. Los pigmentos carotenoides son sintetizados por plantas, bacterias, hongos y algas inferiores, mientras que algunos animales los obtienen a través de la dieta. Todos los pigmentos carotenoides tienen dos anillos de seis carbonos en los extremos, que están conectados por una cadena de átomos de carbono e hidrógeno. Estos son relativamente no polares. Como se indicó anteriormente, el caroteno no es polar en comparación con las xantofilas. Las xantofilas contienen átomos de oxígeno, que les dan una polaridad.